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LA MLS SE FORTALECE CON EL APORTE DE LOS LATINOS. Ya los hechos son inocultables. La Major League Soccer o MLS, ha visto incrementar su nivel y competitividad gracias al aporte de los futbolistas sudamericanos que se han integrado a esta liga estadounidense para cambiar la perspectiva de una Liga en constante crecimiento. La respuesta de los propietarios de equipos ha sido la de adoptar una nueva política de fichajes en la cual se ha pasado de firmar jugadores en el declive de su carrera a cerrar traspasos millonarios por los mejores talentos que sobresalen en el fútbol suramericano. La MLS ha sido una de las ligas que mejor se ha desarrollado en el fútbol mundial con una velocidad que no deja de sorprendernos. Recordamos como la celebración en Estados Unidos del Mundial de 1994 dejó como valioso aporte la creación de la primera liga de fútbol profesional del país. Luego en 1996, se jugó la primera temporada de la Major League Soccer y hoy en día con 24 equipos compitiendo se presenta como una liga muy atractiva que dejó muy atrás aquella sensación que sembró en sus inicios de ser una liga de retiro por la que optaban futbolistas en el ocaso de su carrera para colgar sus botines. Ahora, con una nueva política de fichajes, las franquicias han pasado de gastarse importantes sumas de dinero en fichajes de jugadores en retirada, como fueron los casos de Andrea Pirlo, Frank Lampard, Kaká y Steven Gerrard, a poner su mirada en los principales prospectos que deslumbran en el fútbol sudamericano. Las consecuencias han sido casi que inmediatas al observar como los equipos de la MLS han elevado su nivel de competitividad. Pero, los beneficios no han sido solo para las franquicias de la MLS puesto que para los jóvenes futbolistas suramericanos la liga norteamericana ha representado una vitrina para mostrar sus talentos y de esta forma volar al fútbol europeo como fue el caso del paraguayo Miguel Almirón, del Atlanta United, quien fue traspasado al Newcastle de la Premier League por 24 millones, en el más reciente mercado de invierno, para convertirse en la venta más alta de la historia del fútbol profesional estadounidense. El idilio de la MLS con el fútbol sudamericano lo marcó la contratación de Gerardo “Tata” Martino, en el 2016, como nuevo entrenador del Atlanta United, equipo que se armaba para competir en el 2017. El técnico argentino llegó con un plan bien definido sobre el tipo de plantilla que deseaba formar en la nueva franquicia de Georgia. Fue así como arribaron jugadores como Miguel Almirón, Josef Martínez, Héctor Villalba, Yamil Asad y González Pírez, a los que se sumaron un año más tarde Ezequiel Barco, Eric Remedi y Franco Escobar, lo que indudablemente fue lo que le permitió al Atlanta United conseguir su primera MLS Cup en apenas su segundo año de vida. Este resultado no pasó desapercibido por los buscadores de talentos y han hecho del mercado de traspasos un fabuloso negocio para los jugadores sudamericanos. Nada más observemos como en los últimos días se ha cerrado la llegada a la MLS del internacional argentino Cristián Pavón, quien fue cedido por el Boca  Juniors a Los Ángeles Galaxy, con una opción de compra de 18 millones. También está el caso de dos de las grandes promesas del fútbol uruguayo, la de Brian Rodríguez a Los Ángeles FC, procedente de Peñarol por 10 millones así como la de Diego Rossi, sin dejar de mencionar la de los colombianos Eduardo Atuesta y Eddie Segura. Aparece, igualmente, los fichajes del uruguayo Thomás Chacón, fichado por el Minnesota United; la de los argentinos Matías Pellegrini militante del Estudiantes de la Plata y de Julián Carranza del Banfield, por la nueva franquicia de David Beckham, el Inter Miami, que entrará a competir en la liga en el 2020; y la venezolano Christian Makoun, uno de los grandes prospectos de la Selección venezolana, que estuvo cedido la temporada pasada en la granja de la Juventus. Sin duda, el fútbol sudamericano impregna el fútbol profesional estadounidense. Es así como en la actual temporada regular, nos encontramos que de los 700 jugadores que forman la plantilla de los 24 equipos de la MLS, 107 son suramericanos, lo que representa un 15,29 por ciento del total. De ellos, 33 son argentinos para conformar la nacionalidad con mayor presencia. El equipo con más jugadores suramericanos es el de Portland Timbers, con un total de 10. Le siguen el Atlanta United, el Houston Dynamo y el Orlando City con 7, mientras que el DC United, Vancouver Whitecaps y New England Revolution tienen 6. Esta gran representación sudamericana constituye otro gran motivo para que los aficionados latinos acudan masivamente, llenos de orgullo, a los estadios estadounidenses. CURIOSIDADES DEPORTIVAS. Hay jugadores que están marcados para hacer historia como es el caso del goleador venezolano del Atlanta United, Josef Martínez. Y es que ahora se ha convertido en el futbolista con más partidos consecutivos marcando gol en la Major League Soccer, luego de anotarle un doblete al New York City FC. De esta manera, Martínez arribó a 10 juegos rompiendo la red contraria para superar la marca que estaba en manos del argentino Diego Valeri desde la temporada del 2017. Ya en la campaña del 2018, Josef había igualado el récord más sin embargo no pudo superarlo hasta que en este 2019 se propuso ser el dueño absoluto de este registro. Fue así como el ariete del Atlanta empezó su racha el pasado 24 de mayo, cuando le anotó al Real Salt Lake, logrando mantenerla durante 79 días hasta que el domingo 11 de agosto estableció el nuevo récord para el fútbol estadounidense. Hemos visto como durante 10 partidos, el venezolano ha celebrado durante 15 ocasiones, lo que además le ha permitido ascender en la tabla de goleadores para estar ya en el segundo puesto, por debajo del mexicano Carlos Vela quien lidera con 23 tantos. El ídolo del Mercedes Benz vive a sus 26 años su segunda mejor temporada como goleador en toda su carrera. La mejor fue en el 2018, cuando marcó 35 goles en 3 mil 300 minutos, es decir, celebró una diana cada 94 minutos. Su registro actual es de un gol cada 103 minutos con tendencia a mejorarla. Así, de afortunados y rendidores, son algunos jugadores en el fascinante mundo del deporte.

Por: Antonio D. Figueroa






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