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¿Por qué es tan raro el conteo en el tenis?
Está más o menos aceptado que el marcador original era circular, similar a un reloj dividido en seis partes.

El tenis es deporte de tradiciones. Algunas atañen a los espectadores. Ir vestidos elegantemente. Guardar silencio durante los puntos. No aplaudir los errores sino los aciertos. Y en Wimbledon comer fresas con nata con champagne o Pimm`s, según.
No deben, o no deberían, sentirse como obligaciones más o menos enojosas sino como ocasión de sentirse parte de, precisamente, la tradición de ese deporte señorial, de `ladies and gentlemen`. Incluso esa otra tradición menos difundida pero viva que convierte a cada aficionado en un apóstol del tenis. Aquel momento en que vas con alguien que ve por primera vez el deporte y al cabo de unos instantes pregunta, entre extrañado y airado `¿Pero por qué en el tenis cuentan así?` Y te aclara. `Los puntos, quince, treinta, cuarenta...` Esa es la parte suave de la pregunta. La airada llega cuando desde la silla el `umpire` canta `cuarenta`. Ya se puede ver al neófito ligeramente sulfurado que pregunta `¿Pero por qué cuarenta? ¡¡¡Tiene que ser cuarenta y cinco!!! Porque a ver, quince, treinta...`
Más o menos así lo planteaba en los años 60 Rafael Martínez Gandía, gran columnista y cuentista, en MARCA glosando un partido de Manolo Santana. Hay que ser tolerante con él y su tiempo. El propio Manolo reconoce que entonces no se sabía si la bola era redonda o cuadrada. Pero se sigue dando, a nuestro tiempo. Y es para el preguntado una gran ocasión de sentirse importante.
¿Pero cómo? ¿Cómo podemos explicar que el tenis cuenta de quince en quince menos cuando se llega a cuarenta, en que sobraban cinco, parece, y recortaron cual ministro? Al respecto se dan varias explicaciones. Algunas, pragmáticas. Como decir `es que se trata de un juego inglés, y los ingleses son muy raros`. Válida, pero no exacta. Porque cuando el mayor Wingfield empaquetó el juego que inventaron Harry Gem y nuestro Augurio Perera para venderlo en Lillywhite`s no explicó gran cosa sobre la puntuación. Claro que es que si nos ponemos exquisitos, él no inventó el juego y Gem y Perera lo que hicieron fue actualizar una tradición clásica. Medieval, y mucho más francesa que inglesa.
Porque en Francia se jugaba con pasión desde la Edad Media a la Revolución, casi. Nada menos que dos reyes de Francia murieron por jugarlo en aquella Era ayuna de preparación física. Aquel tenis aún no se llamaba así sino Jeu de Paume, o juego de palma, porque en principio se trataba de pasar bolas al otro lado de una cuerda, impulsándolas con la mano, hasta que hace unos 500 años algún desconocido genio descubrió que si la bola se impulsaba con una raqueta iba más rápida y recta. Las pistas fetén eran cubiertas. A un lado había un tejadillo que protegía la galería del público, y que también  se podía usar para el juego. Y ese público apostaba. Y era mucho: El Jeu de Paume congregaba multitudes, se crearon legislaciones para él, y cuando en 1789 se inició la Revolución los revoltosos se congregaron, precisamente, en la mayor de esas canchas.
Pues bien. Johathan Rice en `Start of Play`, obra sobre los orígenes de los deportes, señala que la tradición era que las apuestas se hicieran sobre una moneda de sesenta céntimos. Cada punto ganaba un cuarto de esa moneda. Si se empataba a partir del tercero se estaba `a deux` (a dos) de ganarla. Con el tiempo se britanizaría como `deuce`. Pero bueno, ya tenemos el 15, 30, 40... ¿Pero y el 45 que manda la lógica?. O
Pues por triste que sea, ese 5 sobra, sobraba. Y ni Rice ni otros han conseguido avanzar más que se eliminó por economía del lenguaje, por ser incómodo a la hora de cantar los puntos. Y así ese 5, pobre y discriminado, ha sido expulsado del tenis salvo cuando alguien se pregunta por su ausencia. Que los sets se jueguen a seis juegos extraña menos. Está más o manos aceptado que el marcador original era circular, similar a un reloj dividido en seis partes.
¿Francés o inglés?
Recientemente ha aparecido en las librerías `Tenis en la Luna`, una deliciosa obra de erudición tenística de Lluis Vergés. Y a este respecto recoge un poema de Theòpile de Viau, un poeta satírico y libertino francés, contemporáneo de Lope y Cervantes y, como se verá, muy aficionado al Jeu de Paume. Pues este señor (advertimos a los espíritus pacatos en sus varias modalidades que no sigan leyendo) escribió en 1622 un poemilla erótico para explicar cómo se puntuaba en el Jeu de Paume, comparándolo con la seducción de una dama: `Si la besas, quince cuentas / Si le tocas la teta, treinta / Si la colina calientas / Cuarenta (y cinco) se presenta / Pero si la entras en la hendidura / Que de la dama es su encanto / Recuerda bien lo que te canto / Ganas el juego con soltura`. Ese paréntesis, ese triste paréntesis, demuestra sin lugar a dudas que al tenis le sobraban, y aún le sobran, cinco.
Dos conclusiones podemos sacar. La primera, que el tenis es más francés que inglés por mucho que diga el marketing. Y tan francés es que, con toda razón, Vergés señala que bien pudo ser una bola de tenis, y no la famosa manzana, lo que pusiera en movimiento el intelecto de Sir Isaac Newton -y con toda lógica, porque en la bola inciden todos los principios físicos de gravedades, fuerzas e inercias-. Y ni siquiera sir Isaac supo encontrar acomodo ni a ese cinco sobrante ni a ese `love` que -otro misterio- señala el `cero`. Por eso aún se puede decir, en greguería que firmaría don Ramón Gómez de la Serna, que `en tenis, el amor es cero`.

Por : Ana Felicia




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